ENIAC, el primer ordenador electrónico.

Hoy en día hablar de un ordenador, es hablar de una máquina de apenas unos kilogramos de peso y cada vez más pequeña. Nada que ver con el primer computador electrónico, llamado ENIAC (Electronic Numerical Integrator and Calculator), fabricado en el año 1946, a base de válvulas de vacío, que era programable y universal, es decir, podía ser utilizado en cualquier tipo de cálculo.


Sus principales características eran:

30 toneladas de peso
17.500 válvulas de vacío
50.000 conmutadores
70.000 resistencias
10.000 compensadores
7.500 interruptores
1.500 releés
100.000 y 200.000 vatios de consumo eléctrico

El ENIAC fue construido por la Universidad de Pensilvana. Fabricado por John Presper Eckert y John William Mauchly, Ocupaba una superficie de 167m2. Consumía tanta electricidad que cuando estaba en funcionamiento la ciudad de Filadelfia sufría constantes apagones. Se estuvo utilizando en el Laboratorio de Investigación de Balística del Ejército de Estados Unidos, y el personal que se encargaba de su mantenimiento estaba compuesto sólo por mujeres. De hecho, las mujeres de ENIAC, fueron las que desarrollaron los primeros programas de software del primer computador electrónico, podríamos decir que ellas crearon el campo de la programación. A mediados de los cuarenta del siglo pasado ellas eran las únicas programadoras de computadoras de propósito general en el mundo. Y se convirtieron en las maestras de la primera generación de programadores digitales. Para que después digan que la informática es cosa de tíos frikis. Aquí os dejo una fotografía de la máquina y otras con las mujeres de ENIAC trabajando.

 

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